人事における逆恨み 松本清張『偶数』

★松本清張 短編小説シリーズ

 

・題名        『偶数』

・新潮社        新潮文庫  

・昭和40年      7月発行    『駅路』内

 

登場人物

◆城野光夫

大手一流会社の社員。調査の副課長であるが、会社中では閑職に近い。

自分が七年近く閑職に追いやら得ているのは、以前上司だった現営業部長、黒原健一に出世を止められていると思い込む。

その為、黒原に復讐すべく或る陰謀を計画。実行に移す。

 

◆黒原健一

城野が勤める、一流会社の営業部長。以前城野の直属の上司だった。

しかし城野とはそりが合わず、城野を閑職に追いやる。その為、城野から恨みを買う。

 

◆小山運転手

城野が黒原の愛人宅前で乗り合わせた、タクシーの運転手。

事件には何も支障がないと思われたが、後に城野に対し、重要な役割を果たす。

 

あらすじ

城野光夫は大手一流会社に勤める会社員だったが、ここ七年間昇進が止まっていた。

更に現在既に40近くになろうとしているが、未だに副課長のポスト。

しかも閑職に近い、調査部に所属していた。

 

城野は社交性がなく、学生時代は学業は優秀であったが、元来の人付き合いが下手な性分だった。

その為、会社内でも孤立していた。勿論、派閥など疎遠な人間だった。

 

会社内で特に城野を毛嫌いする人間がいた。

その人物は以前城野の上司だったが、城野の人間性を嫌い、城野を閑職に追いやった張本人とも云えた。

その人物は会社では出世頭と見られ、現在営業部長職にいた。

名を「黒原健一」と言った。

 

黒原は城野を閑職に追いやった張本人だが、いま会社では上にポストの空きがなく、此処4、5年人事異動のない状況が続いた。

その為、黒原自身も更に上の重役に空きがなく、営業部長職にとどまっていた。

 

城野は自分が出世できないのは、黒原の手引きだと考えた。

黒原は営業部長になり、既に5年。

会社の信任も厚く、次第に自分の勢力(黒原派閥)を会社内に扶植してる最中だった。

 

城野は会社に黒原がいる限り、決して出世が望めないと考えた。

考えた挙句、城野は社内における黒原の失脚を目論んだ。

 

幸いにも、黒原には囲っている女がいた。

城野は長い時間をかけ、黒原と愛人との関係を調べ上げた。

 

調査の結果、以前世間を賑わせた愛人殺害容疑となった会社員が、社会から抹殺された事件を思い出した。

城野は黒原に対し、そのまま同じ内容を実行する決意を固めた。

 

つまり城野が黒原の愛人を殺害。罪を黒原に擦り付けようとする算段。

譬え殺人の嫌疑が晴れても、黒原の会社での地位・名誉は失墜。

社会的に抹殺されるという寸法。

 

城野の綿密な計画の結果、計画は上手く運んだ。

城野のほぼ計画通りに事が運び、黒原は部長職を解かれ、会社人間として出世の道を閉ざされた。

 

黒原の失脚後、ポストに空きができた。会社人事が玉突きのように動いた。

城野も晴れて課長職に昇進した。

 

城野が気分爽快でいた或る日、一人の男が城野の会社を訪れた。

訪れた男の正体は、城野が黒原の愛人を殺害後、愛人宅の前で城野を車に乗せたタクシーの運転手だった。

 

運転手は「小山」と言った。

小山は略事件の概要を城野に話した。

話を小山から聞いた城野は、自分の目の前が真っ暗になるのを自覚した。

 

要点

事件を解く鍵となったのは、なんと黒原の愛人が、城野に出した湯呑茶碗。

城野が事件現場から持ち出した湯呑茶碗が切っ掛けとなり、城野の殺人が暴露された。

 

黒原の愛人は、物持ちが良かった。

お客様用に出した湯呑茶碗は、なかなか品のよいシロモノだった。

品が良い為、反って印象に残り、事件に結びついた。

 

城野が事件現場から持ち去り、途中で川に投げ捨てた湯呑茶碗は、実際は発見されなかった。

警察と小山運転手が城野をひっかける為、一芝居うった。

 

城野は、まんまと芝居にひっかかった。

城野が川に捨てた時、小山運転手は城野が川に何かを投げ捨てる音を聞いた。

小山運転手は音を聞いた為、投げ捨てたものを茶碗に結びつけた。

 

まさに小山運転手の名推理。

城野は湯呑茶碗を途中で処分せず、持ち帰り安全な処で処分すれば、足がつかなかったかもしれない。

まさに運命の悪戯とでもいおうか。

 

もう一つの運命の悪戯は、城野の調査に因れば黒原は愛人宅を訪れる際、何故か偶数日が多かった。

城野はそれに賭けた。

 

偶数日を見計らい、犯行を実行した。計画は成功するかに見えた。

しかし前述した湯呑茶碗が一つ欠けていた事で、事件は発覚した。

 

日本では茶碗等をセットで購入した場合、大概奇数が基本となっている。主に3、5、7等が基本。

此れは日本人の感覚では、切れないと言う意味。

つまり素数で「縁が切れない」に由来しているものと思われる。

 

会社の株式も同じ。最低7人は必要と言われている。割り切れない事で、縁起が良いという意味かもしれない。

 

一方欧米では、大概偶数が基本。2、4、6等。

推測するに、欧米では暫し「ホーム・パーティー」が催される。

ホーム・パーティーに招待された時、凡そ夫婦単位で招待される場合が多い。

 

夫婦を基本に考えれば、奇数より偶数が都合が良い。

此れはあくまでも私の想像の域だが。

 

城野は目の上のたん瘤だった、黒原営業部長の失脚を目論んだ。

黒原の失脚に成功したが、同時に自分の人生も失脚した。

 

「人を呪わば穴二つ」

 

まさに此の諺が頭に浮かんだ。

 

追記

今回の作品は、サラリーマンを経験した人間であれば、一度や二度は経験済みだと思う。

この作品が発表されてから既に50年以上の月日が経つが、会社と言う組織は殆ど変化が見られない。

現代社会でも、そのまま当て嵌まる。

 

それだけ会社と言う組織は変化がなく、膠着した存在と言えよう。

膠着した狭い組織内で、様々な人間の欲望が渦巻いている。

 

此れは別に会社だけに止まらず、個々の人間関係にも同じ事が云える。

それ程、人間の付き合いは、ドロドロしたものかもしれない。

 

(文中敬称略)